Первые упоминания о полноприводных автомобилях, согласно исторических данных, восходят к 1901 году

Эта паровая машина имела привод на четыре колеса с помощью цепей, как у велосипеда. Естественно, конструкция была далека от совершенства, а ее внешний вид - слишком авангарден для своего времени. В серию это авто пошло лишь после продажи Котто своего изобретения и патентов Milwaukee Four-Wheel Drive Wagon Company в 1903 сгоду, которая производила сборку этих машин в небольшом количестве до 1907 г. С 1906 года стали строить полноприводные грузовики (начало положила американская компания Мотор Truck).

История полноприводных легковых американских авто, казалось бы, началась с известного внедорожника Jeep. Но до этого свет увидел малоизвестный внедорожник Bantam. Именно с него и начинается история легковых полноприводных армейских автомобилей в Америке.

Еще в 30-м году 20 века, в городе Батлер американское отделение английской компании «Austin» начало серийный выпуск известного легкого автомобиля Austin Seven.

Попытка внедрить на американский рынок недорогой европейский автомобиль была не удачной. Уже в 1934 году «American Austin» обанкротился и сошел со сцены. Слабая мощность двигателя, высокая конкуренция и иные факторы сделали свое дело.

В 1937 году на месте «American Austin» появилась фирма «American Bantam», которая предложила на американский рынок легкий автомобиль Bantam-60. Основой для этой машины послужил все тот же Austin Seven, но он был основательно модернизирован в соответствии с требованиями рынка.

Мощность 4-цилиндрового двигателя объемом 748 см3 была доведена до 20 л. с. Двигатель был весьма оригинален по своей конструкции: в моторе был единственный роликовый подшипник, на котором вращался коленчатый вал. Bantam-60 был предложен как спортивный родстер, короткобазное купе и легкий пикап рузоподъемностью 250 кг. Интересный факт: в проектировании моделей Bantam-60 принимал участие русский эмигрант граф Алексей Сахновский. Планы «American Austin» были солидными, как для начинающей фирмы-производителя: ежегодно выпускать до 44 тысяч этих машин. Но увы, осуществиться им не было дано.

К 1940 году американскому командованию стало ясно, что Штатам не избежать противостояния с фашистской Германией, и надо начинать готовиться к конфликту.

В это время на вооружении армий мира было несколько автомобилей с колесной формулой 4х4, а именно: американский полноприводый "Мармон-Херрингтон", японский "Куроган" (1935 г.), немецкий "средний внедорожный" автомобиль "Хорьх-91" (1937 г.), и русский М-61 на базе "Эмки" (1939 г.).

Все эти машины выпускались мелкими сериями и были, по сути, легковыми командирскими машинами.

В армии США был поставлен вопрос о создании полноприводного автомобиля – заменителя лошадей и мулов. Были сформированы технические требования на такой автомобиль. Разработка их велась инженерами Робертом Брауном и Гарольдом Кристом. К этой разработке и была привлечена фирма American Bantam, совместно с компанией Spicer Manufacturing – производителем трансмиссий для грузовиков.

Вот основные требования на заказываемый автомобиль: база 80 дюймов (около 2030 мм), колеи по 47 дюймов (около 1200 мм), дорожный просвет 9 дюймов (220 мм), снаряженная масса не выше 1300 фунтов (590 кг), при этом полезная нагрузка должна быть не меньше 600 фунтов (272 кг), а центр масс должен располагаться между передними сиденьями. Мощность двигателя - около 40 л. с. крутящий момент - 115 Нм. Естественно, полный привод. Также был приложен эскиз автомобиля.

Американская армия форсировала события. В июне 1940 года оргкомитет по созданию машины разослал запрос о возможности изготовления 70-ти опытных образцов в 135 фирм - как изготовителей автомобилей, так и комплектующих. Сроки были выставлены очень жесткие. Было дано 75 дней на все изготовление. Первый образец должен появиться через семь недель, затем, в течение еще 4-х - остальные 69 машин.

Эти жесткие условия приняли только 2 фирмы – собственно «American Bantam»

и «Willys Overland». Руководство «American Bantam» надеялось выйти из положения с помощью модернизации уже имеющейся конструкции. Но не вышло, пришлось разрабатывать новую конструкцию. «Willys Overland» согласилась изготовить за предложенные 75 дней только первый образец, и ей было отказано.

Заказ армия отдала «Bantam», но на условии зачисления в штат и привлечения к работе талантливого инженера Карла Пробста. Именно Пробст и помог решить массу технических вопросов, благодаря чему 23 сентября 1940 года, первый образец утилитарного полноприводного автомобиля Bantam-1 был готов.

Не смотря на ужасно сжатые сроки, результат был прекрасным. Правда автомобиль был на 500 фунтов тяжелее, чем требовалось (его масса составила 1800 фунтов), но не смотря не это он выполнял все, что требовали от него военные заказчики. Его уверенное движение по грунтовым дорогам, успешное преодоление грязи, бездорожья убедили министерство обороны США в целесообразности производства. Машина легко влезала на крутые склоны, а в случае застревания ее могли вытащить 2-3 человека. Bantam-1 одолел первый этап испытаний длиною в 3600 миль.

Его использовали и в качестве небольшого тягача для маленькой пушки, и как командно-разведывательный. Можно сказать, что заказанный армией автомобиль получился. «Bantam» получает добро на изготовление еще семидесяти автомобилей для проведения дополнительных испытаний.

Но какими бы ни были радужными планы, а стало ясно, что маленькая фирма «Bantam» не способна выпускать такие машины в достаточных для армии количествах. К созданию внедорожника для армии были подключены солидные фирмы Willys и Ford.

В ноябре ими были представлены первые образцы - Willys Guad и Ford Pygmy. А Bantam представила к этому времени уже слегка модернизированный вариант.

Каждый из трех представленных автомобилей, был внешне очень похож на конкурентов, но имел свои конструктивные особенности. Доработанный Bantam-2 оснащался слабоватым двигателем мощностью 48 л/сил, но надежные "спайсеровские" мосты. У Willys, (внешне практически неотличимый от Bantam) был более мощный, 60-сильный двигатель, ставший впоследствии основным силовым агрегатов для всех Jeep, и не очень надежные мосты. На Ford вообще стоял 40-сильный мотор от трактора "Фордзон", так как другого у него не было. Но все три автомобиля имели превышение массы против значения, требуемого армией. Но все машины прошли второй этап испытаний - 8 тыс. миль бездорожья.

В конце 1940 года армия США сделала дополнительный заказ во все три фирмы - по 1500 автомобилей. Фирма «Bantam» немедленно приступила к выполнению заказа. В серию пошел уже следующий вариант внедорожника - Bantam-4 BRC. Он имел простую, плоскую облицовку радиатора. И отличался рядом изменений по сравнению с предыдущей моделью.

Ford смог начать выпуск партии в 1500 машин только в конце зимы. Это был уже доработанный автомобиль, имя Guad было заменено, теперь он назывался Ford GP.

А выпуск опытной партии доработанной модели Willys начался только в начале июня 1941. Но компания параллельно вела работы по ее усовершенствованию. Третий вариант доработанного Willys появился в ноябре. Он почти во всем повторял предыдущую модель. Внешне его можно было отличить по фарам, перекочевавшим с крыльев на облицовку радиатора.

Компания «Bantam», выполнив заказ в 1500 шт. продолжила выпуск машин, но ей банально не хватало мощности – фирма могла осилить не более 30 штук в день. Военных это не устраивало и фирма вынуждена была перейти на выпуск армейских одноосных прицепов.

На серийное производство в декабре 1941 года был поставлен Willys MB - его стали выпускать по 75 машин в день. А с начала 1942 года начался выпуск этого же автомобиля в таком же количестве и на заводе Ford.

Большинство "бантамовских" машин было отправлено в Советский Союз - первые из них появились там осенью 1941 года. Легенда гласит, что русские, получив приличную партию автомобилей Bantam, начали выдавать их за свое изобретение. Именно поэтому Willys и Ford стали "клеймить" свои машины первой партии, ставя соответствующие надписи на задке. Но с началом массовых поставок эти обозначения были отменены, правда Ford с этим не согласился и продолжал метить многие детали своим знаменитым клеймом "F".

Итог: в выпуске полноприводного армейского легкового автомобиля за время войны было создано чуть больше 659 тыс. автомобилей Willys MB и Ford, и всего лишь около 3 тысяч Bantam-4 BRC.





  • Похожие записи:
    1. Самые экономичные полноприводные автомобили
    2. Opel Antara: новый полноприводный кроссовер от Опель
    3. Полноприводные Автомобили Украина
    4. Внедорожники и кроссоверы с полным приводом
    5. Специальное предложение на полноприводные автомобили ГАЗ!
    6. С xDrive к успеху: BMW — ведущая компания, предлагающая полноприводные автомобили в премиум-сегменМюнхен. Успешное наступление полного привода: в 2005 году уже каждый четвертый из почти 1,3 миллиона проданных во всем мире автомобилей марки BMW был оснащен умной системой полного привода xDrive. Тем самым BMW продает больше полноприводных автомобилей, чем любая другая компания в премиум-сегменте!
    7. Припаркуй здесь свою рекламу